Камень, ножницы, бумага

В суровом мире естественного отбора выживает наиболее приспособленный, то есть тот, кто оставит больше потомства. Самцы стараются как могут. Крайний вариант — разогнать всех конкурентов в округе и подчинить максимальное количество самок.

О плавательном пузыре и половом диморфизме

Подавляющее большинство различий между самцами и самками так или иначе связано с размножением. У них разные половые органы и соответствующие особенности строения скелета. Внешние отличия тоже касаются размножения…

Мы с тобой одной шерсти

Экзотические породы кошек, созданные, чтобы радовать глаз и душу человека, ученые хотят приспособить для исследования заболеваний его волос.

Рогоносцы

Решение теоретических задач требует адекватных модельных объектов. Тем, кто интересуется возникновением и эволюцией новых признаков, следует обратить внимание на рогатых жуков. Их рога, безусловно, эволюционная новация…

Cверчки: заговор молчания

Эволюция творится на наших глазах. Сверчки, для которых стрекотание стало смертельно опасным, всего за 20 поколений утратили способность издавать звуки.

Дамы предпочитают галантность, а не силу

Многие внешние признаки самцов-рога, зубы, челюсти - возникли в результате полового отбора, то есть борьбы за самку.

Печать акульей кожи

Акула - уникальный пловец, быстрый и бесшумный, и таких результатов она достигла во многом благодаря уникальной структуре кожи.

Избегайте завозных патогенов

Если популяции бактерий - возбудителей хронических заболеваний и их хозяев долгое время эволюционируют совместно, то патогены становятся менее вирулентными.

Любовная слизь

Наземные брюхоногие улитки сами себе Купидоны. У многих из них есть «любовные стрелы», которыми они пронзают приглянувшегося партнера. Цель у этой стрельбы, как оказалось, весьма прозаическая: улитки стремятся оставить как можно больше потомства.

Пахучий секрет уховерток

На свете мало полностью беззащитных существ. Уховертки, наземные насекомые, защищаются от хищников, используя жесткие выросты-церки на конце брюшка.

Антимикробная скорлупа

Птичий эмбрион в яйце не защищен от опасностей внешнего мира.Скорлупа пронизана порами, и через них к птичьему зародышу поступает не только воздух, но и микробы.

Парфюм для генов

Обычно самка сравнивает партнеров по косвенным признакам, например по размеру рогов или качеству гнезда, и может ошибиться. Но есть среди животных виды, в которых конкуренция и выбор генов происходят практически в чистом виде.

«Не виноватая я! Он сам пришел!»

Виды-вселенцы часто приносят заметный вред сложившимся экосистемам. То они съедят всю среду обитания какого-нибудь местного вида, то начнут охотиться на его добычу или на него са­мого.

Гений торможения

Гепард Acinonyxjubatus - самое быстроногое животное на Земле. Он подкарауливает неосторожную жертву в густой траве или в кустарнике, а затем настигает могучим спринтерским рывком.

Окаменевший гем

46 млн лет назад один комар, только что напившийся крови, утонул в пруду и был погребен в донных осадках. Там он и пролежал, окаме­невший, пока не попал в коллекцию Национального му­зея естествознания Смитсоновского института под номе­ром USNM 559050.

Специализация или регенерация

У высших млекопитающих, людей в том числе, поврежденные ткани восстанавливаются много хуже, чем у саламандр и рыб, а о том, чтобы отрастить утерянный палец, и речи нет.

Зачем китам чудесная сеть

Человеку, долгое время пробывшему на глубине более 20 м, при всплытии угрожает кессонная болезнь. На глубине, при большом давлении, азот воздуха растворяется в крови.

Медоуказчики берегут яйца от «своих»

Явление гнездового паразитизма у птиц давно вошло в учебники. Хрестоматийный пример - обыкновенная кукушка Cuculus canorus, которая, подкладывая яйца в чужие гнезда, выкидывает одно-два хозяйских.

Герои африканского леса

Землеройка Scutisorex somereni - краса и гордость экваториальных лесов Африки.

Любовный жар миноги

На какие только ухищрения ни идут самцы,привлекая внимание самки и гоняя заодно соперников. Они щеголяют ошеломляющей окраской, огромными рогами, диковинными хвостами.

Незаменимые редкости

Человек активно влияет на окружающую среду, причем влияет негативно. Первыми от его действий страдают редкие виды.

Система ПВО ночных бабочек

Ночное небо - арена великой битвы бабочек и летучих мышей. Мыши охотятся, бабочки стараются не попасть им в зубы.

Макрофаг — столп регенерации

Глубокие обширные раны заживают у млекопитающих долго и тяжело, причем поврежденные ткани никогда не восстанавливаются полностью.

Предвидение паука, или Обучение в сети

Что такое паучья сеть? Прежде всего это инструмент, с помощью которого паук ловит добычу.

Как птицы утратили фаллос

Немногие органы отличаются таким внешним разнообразием, как фаллосы.

Ученые в поисках разума

Мы постоянно наблюдаем за поведением животных, которое поражает нас своей целесообразностью и сложностью.

Есть или не есть?

Мало кто из животных, увидев лакомый кусочек, удержится от желания его съесть.

Насекомые разбираются в шелке

Хищники не только убивают и поедают добычу, они ее распугивают. Нередко из дома, где поселилась кошка, уходят мыши, а присутствие пауков влияет на численность растительноядных насекомых.

Немирная старость термитов

Жизнь общественных насекомых всецело подчинена интересам семьи, колонии или поселения. Даже умереть они стараются с максимальной пользой для сообщества. В случае опасности в бой первыми бросаются старые особи.

Упаковка античных таблеток

Что мы знаем об античной медицине? В основном то, что написано в трудах Теофраста (371-286 годы до н.э.), а также Плиния Старшего и Диоскорида, живших в I веке н.э.

Для чего косаткам бабушки

У людей помощь бабушек и прабабушек в воспитании внуков трудно переоценить. А как обстоит дело у других видов? Второе место по продолжительности пострепродуктивного периода после человека занимают косатки…

По следам древоточцев

За время существования вида его ареал может неоднократно измениться. Палеонтологические и генетические методы позволяют зафиксировать эти изменения весьма приблизительно. Но в некоторых случаях на помощь приходит книга, если она достаточно стара.

Жажда справедливости

Общественная жизнь невозможна без законов, а где законы — там и преступление и, соответствен­но, наказание. Нужно ли наказывать вора?..

И у обезьян бывает кризис среднего возраста

Кризис среднего возраста, о кото­ром много и не без удовольствия рассуждают люди, свойственен, оказывается, не только им, но и челове­кообразным обезьянам.

«Здоровые почки, железные нервы…»

Состояние здоровья почек тесно свя­зано с работой мозга. Известно, что пациенты, которые уже не могут об­ходиться без гемодиализа, страдают когни­тивными нарушениями, а у больных хрони­ческой почечной недостаточностью повышен риск развития деменции…

Улитки в шоколаде

За годы исследований Кен Луковяк и его группа составили длинный перечень факторов, влияющих на память улитки.

Любовь и смерть в озере Мессель

В знаменитом карьере Мессель, расположенном между Дармштадтом и Франкфур­том (Германия), специалисты обнаружили несколько пар ока­меневших двухкоготковых черепах, которых смерть настигла во время копуляции.

Беспозвоночные на освещенных улицах

Ночное освеще­ние пагубно сказывается на здоро­вье человека и влияет на поведение и размножение животных, населяю­щих города.

Норные песни

Женщины любят ушами. Это утверждение редко оспаривают, но справедливо оно по большей части для людей. Особей женского пола, принадлежащих к другим видам, обмануть труднее. Выбирая партнера, они оценивают в первую очередь его физические кондиции и способность обеспечить еду и безопасность будущему потомству. Впрочем, некоторые виды птиц и бесхвостых амфибий извлекают необходимую информацию именно из песен. Один из таких видов — музыкальные лягушки Эмей (Babina dauchina).

Поступай как соседи

Перед птицами, приступающими весной к гнездованию, стоит серьезная проблема — сколько яиц откладывать. От принятого решения зависит судьба будущих птенцов.

Гремучие змеи предпочитают родственников

Змеи слывут асоциальными животными; если и есть между ними взаимоотношения, то по большей части враждебные. Даже родства они не помнят и не признают. Это расхожее мнение о змеях опровергают исследования американских биологов.

Пауки и пробки

Половое размножение - штука суровая. Процесс оплодотворения отнюдь не означает, что стороны достигли гармонии, они просто временно объединяются для получения потомства. Примером тому служит жизнь пауков-кругопрядов.

Размножатели мхов

Четыреста миллионов лет назад планеты еще не пестрела цветами и не вились над ними бабочки. Землю покрывали папоротники, хвощи и плауны, а между ними притулились мхи.

Волосы лишними не бывают

Человек выделяется среди приматов своей безволосостью. В теориях, объясняющих, почему он утратил шерсть, недостатка нет. И паразитам на голой коже укрыться негде, и в воду лазить удобнее, и температуру тела регулировать.

Амазонки среди бактерий

Если можно себе представить бактерию-мужененавистницу, то это, конечно, бактерии группы Wolbachia, которые поселяются в клетках насекомых и влияют в том числе и на их развитие и размножение.

Таракан, который прыгает

Каких только нет тараканов и как их много! Несмотря на разницу в размерах, окраске и местах обитания, эти приземистые насекомые всегда легко узнаваемы благодаря своеобразной форме тела и характерному аллюру.

Происхождение музыки путем естественного отбора

Мелодия — это последовательность звуков, а последовательность можно уподобить геному. И если геном усложнялся и изменялся под действием естественного отбора, то почему бы и череде звуков в ходе эволюции не сложиться в приятную музыку?

Вымирание мамонтов длилось 20 тысяч лет

Динозавры вымерли давным-давно, и это замечательно. А мамонтов до сих пор жаль. К тому же людей мучает чувство вины за то, что это они перебили всех мохнатых слонов. На самом деле это не так.

Скелет скатов: легкий и прочный

Скаты. Глядя на них, ни о чем больше и думать невозможно, кроме как об их подводном полете и дивных крыльях, разве что об электрической батарее, если скат генерирует разряд.

Кто колеблет мой листок?

У насекомых есть много способов обмениваться информацией. Не довольствуясь зрением, слухом и обонянием, они широко используют вибрационную коммуникацию.

Инновации каменного века

Около 40 тысяч лет назад на смену мустьерской культуре неандертальцев пришла ориньякская культура людей современного типа — кроманьонцев. Дискуссия о точном времени ее возникновения и путях распространения по Европе идет уже много лет.