Время Луны

2020-е годы, несомненно, станут для нашей цивилизации «временем Луны». В юбилейный год первой высадки людей на поверхность нашего естественного спутника (Нил Армстронг и Эдвин Олдрин-младший, «Аполлон-11») и в момент, когда к Луне подлетает частная израильская автоматическая станция «Берешит», важно осо­знать начало второй «лунной гонки». И игроков в ней намного больше, чем было полвека назад.

Необычные деньги Африки

Когда европейские колонизаторы начали осваивать Западную Африку, они заметили, что местные женщины носят массивные медные и бронзовые браслеты как показатель богатства своих мужей. Потребовался лишь минимальный психологический сдвиг, чтобы эти браслеты стали использоваться как деньги, которые так и назывались — «манилла». Манилла стали первыми полноценными и универсальными деньгами Африки; в качестве разменных денег использовали ракушки каури…

Ящер человеку не товарищ

В 2019 году исполняется 35 лет со дня первого опубликования романа Гарри Гаррисона «Запад Эдема» — первой части знаменитой трилогии. Все, кто знаком с творчеством этого американского фантаста, отмечают особое положение «Эдема» среди его произведений. Конечно, сюжет здесь не так авантюрен и динамичен, как в большинстве его произведений крупной формы, но он потрясающе продуман до мелочей. Все три книги этого «райского» цикла повествуют об альтернативной истории развития жизни на Земле. Гаррисон предлагает пофантазировать на тему «А что, если бы не случилось массового вымирания рептилий в конце мезозойской эры?».

Новые свойства старого материала

Первым материалом, который стал использоваться человечеством, было, конечно же, дерево. Казалось бы, за десятки тысяч лет человечество должно было полностью установить все свойства древесины и не ждать от нее чего-то необычного. Однако и старый материал можно заставить открыться с неизвестной ранее стороны: группе Лянбина Ху из Мэрилендского университета удалось превратить древесину сначала в «пуленепробиваемый», а потом и в «несгораемый» материал. И того и другого удалось добиться с помощью различных типов химической обработки.

Московские цыгане в Тюильри

Пару месяцев назад в ленте «Фейсбука» промелькнуло изображение старинной французской афиши, посвященной выступлению русских цыган. В результате небольшого цифрового расследования обнаружилось, что за афишей стоит любопытная история, которой я хочу поделиться с читателями ТрВ. Итак, афиша объявляет о концертах «московских цыганок» в саду Тюильри, в павильоне «Оранжери», каждый день в 9 часов вечера…

Поль Дирак: cплошные анекдоты

В 1972 году Дираку исполнилось 70 лет, и в его честь Абдус Салам организовал в Триесте симпозиум «Представления физика о природе». На симпозиум съехалась масса великих, среди них Гейзенберг, Чандрасекар, Швингер, Пайерлс, Казимир, Уилер, Розенфельд, Янг, Уленбек, Пригожин и другие, всех не перечесть.По окончании симпозиума состоялся парадный ужин, на котором участники в неформальной обстановке рассказывали разные забавные истории, связанные с Дираком, о необычном поведении и реакциях которого на самые обыденные ситуации давно ходили легенды.

Гарри Поттер и права человека

Следование правилам (законам) иногда вступает в противоречие с моральным выбором, а сами законы вообще-то часто бывают не только несправедливыми, но откровенно негуманными. Право — т. е. моральные принципы, воплощенные в праве, — позволяет критически оценивать правила и законы и нарушать их тогда, когда следование им напрямую противоречит справедливости и морали. Именно в этом состоит и логика прав человека, и логика поведения Гарри Поттера, который нарушает правила только во имя справедливости.

Премия за кусачесть

В Троицке есть свой «Оскар». Называется «Человек года». Приурочен ко Дню науки и проводится в ближайшую к 8 февраля пятницу. В этот раз и гадать не пришлось — пятница и дата праздника совпали. К нашей газете, таким образом, это событие имеет самое прямое отношение. Тут и наука, и город, давший название изданию. В этом году «Человеком года» в троицком варианте стал Виктор Балыкин — гл. науч. сотр. ИСАН, зав. лабораторией лазерной спектроскопии ИСАН (к слову, подписчик ТрВ-Наука). Наша газета тоже не оставалась без наград…

Пернатая тень человека

Голуби давно стали привычным элементом городских пейзажей. Они населяют города на всех континентах, кроме Антарктиды. Они живут в тропиках и за полярным кругом, в приморских городах и в пустынях. Их численность превышает 400 млн особей. Но, как часто бывает, привычное не означает известное. Заполнить этот пробел в знаниях призвана небольшая книга «Наши сизокрылые соседи». Автор книги — ведущий библиотекарь Научной библиотеки Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге Юлия Дунаева, и в центре внимания ожидаемо оказались вопросы биологии.

Приборы и мы

В той области, в которой я работал, измерения велись непрерывно, но сами они редко бывали проблемой, поэтому существенная часть приведенных ниже историй — не о приборах, а об установках. Все истории произошли или со мной, или с моими коллегами, которые сами же мне их и рассказали. Если место действия не указано, то это Всероссийский электротехнический институт им. В. И. Ленина (ВЭИ), Москва. Начнем с историй именно про приборы, а потом плавно перейдем к установкам.

Четыре цвета радуги

Борис Кустодиев написал картину «Купец, считающий деньги» в 1918 году, когда эти деньги уже потеряли свое значение: царские бумажки формально ничего не стоили, хотя и продолжали обращаться, а за золотые и серебряные монеты можно было получить 10 лет по декрету «О спекуляции» от 27 июля 1918 года. Единственное, что можно было сделать с золотыми монетами, — сдать их в казну. Что же это за деньги? Под рукой купца шесть сторублевых кредитных билетов, а рядом — разноцветные бумажки: три, пять и десять рублей; зеленые, синие и красные…