Молекулы без карнавальных масок

Аркадий Курамшин
Аркадий Курамшин

Прочитав запоем половину «Карнавала молекул», я поймал себя на мысли, что некоторые главы мне смутно знакомы, после чего решил узнать больше об авторе. Оказалось, что у меня не дежавю, я читаю книгу того самого Михаила Моисеевича Левицкого, вед. науч. сотр. Института элементоорганических соединений РАН, серьезного ученого и популяризатора химии, автора нескольких научно-популярных книг, статьями которого в студенчестве я зачитывался в журналах «Химия и жизнь», «Природа», «Потенциал» и др. В новой книге Левицкого в карнавальной феерии сошлись молекулы — герои его научно-популярных (и не только) статей.

«Карнавал молекул» можно считать дайджестом опубликованных за последнее десятилетие репортажей о новинках химии. Впрочем, важный для любой науки принцип новизны тут тоже соблюден. Книга, которую я прочитал, — не просто коллекция материалов в том виде, в котором они были опубликованы несколько лет назад. Готовя тексты к публикации, М. М. Левицкий дополнил прежние сюжеты новыми актуальными данными. Любого серьезного химика это не может не радовать — в этой науке, особенно в искусстве синтеза новых соединений или попытках поймать неуловимую когда-то молекулу, информация требует постоянной проверки и, если необходимо, правки.

Левицкий М. Карнавал молекул: химия необычная и забавная. — М.: Альпина нон-фикшн, 2019
Левицкий М. Карнавал молекул: химия необычная и забавная. — М.: Альпина нон-фикшн, 2019

«Карнавал молекул» сразу подкупает тем, что рассказывает о том, над чем химики трудятся в современных лабораториях — от получения новых лекарственных препаратов, конструкционных материалов до не имеющих пока еще практической пользы молекул (создателей которых просто завораживает необычность их структур). Вероятно, «Карнавал» — первая из прочитанных мною книг российских авторов о новинках современной химической мысли. Впрочем, и зарубежные популяризаторы в своих книгах, как правило, не спешат осваивать «химический фронтир», предпочитая «дела давно минувших дней, преданья старины глубокой». Актуальность информации, приведенной в книге, особенно важна для тех, кому ее можно порекомендовать в первую очередь, — школьникам и студентам, изучающим химию, и их наставникам. Так можно узнать, как развиваются в настоящее время разные области современной химии, к чему можно приложить собственные силы, как выбрать научную группу по душе.

Ведь любую синтетическую молекулу кто-то получил первый раз, любую выполненную в лаборатории реакцию кто-то провел первым — науку делают люди. «Карнавал молекул» не забывает это и старается не только упомянуть об авторах открытия, но и показать, как этот человек выглядит, — в книге очень много фотографий химиков, о которых идет речь. (Кстати, дарю идею задачи химической олимпиады для школьников: соотнести портреты ученых из школьных учебников с их именами. Если узнают кого-то, кроме Д. И. Менделеева, то уже хорошо.)

Отрадно обнаружить в книге М. М. Левицкого имена современных российских ученых-химиков. Читатель сможет понять, что наша химическая наука и теперь способна на открытия мирового уровня, ну а мне просто приятно видеть знакомые лица — оппонента моей кандидатской диссертации профессора химфака МГУ Дмитрия Анатольевича Леменовского и других знакомых мне химиков, с которыми я общаюсь в соцсетях и пересекаюсь на научных конференциях. Можно пожалеть только об одном: Михаил Моисеевич скромно не упомянул о своем вкладе в создание молекул — героев своей книги, хотя ему тоже, конечно, есть чем гордиться.

Как верно отмечено в предисловии, в книге недостает последовательного изложения, но зато ее можно читать с любого места. И с первых страниц читатель «Карнавала молекул» погружается в одну из самых красивых и одновременно самых сложных тем современной химии — в дизайн и создание «молекул без химических связей», катенанов и ротаксанов, за направленный синтез которых Жан-Пьер Саваж, Фрейзер Стоддарт и Бернард Феринга в 2016 году получили Нобелевскую премию по химии. Скажу откровенно: чтобы разобраться в материале первой главы, всё же необходимы некоторые базовые знания по химии. Может показаться, что более оправданно было бы начать книгу с чего-то более простого, но можно быть уверенным, что пропустив через себя информацию про «молекулярные цепи» и «молекулярные моторы» и поняв ее, без проблем можно будет усвоить не менее интересные рассказы о других открытиях в химии, которые предваряются яркими и метафоричными объяснениями теории химических процессов.

М. М. Левицкий не внушает читателю ложную уверенность в том, что химия — это просто. Он рассказывает, что химия — это увлекательно; главным рабочим инструментом химика во все времена является мозг, а главным профессиональным качеством — умение делать выводы из происходящего. Поэтому книгу нужно в обязательном порядке давать читать тем вчерашним школьникам и студентам-младшекурсникам, которые, насмотревшись смонтированных видеороликов с цветными огнями и быстрым изменением окраски раствора, приходят в лаборатории своих вузов «заниматься наукой», ожидая от работы быстрого результата и красивых внешних эффектов. Возможно, прочтение «Карнавала молекул» даст им понять, что в химии, как, впрочем, и в любой другой экспериментальной науке, быстрый результат — скорее исключение, чем правило, а красота научных результатов химика-синтетика — в структуре и свойствах полученных им веществ.

Естественно, что в рассказах о свежих достижениях химической науки рано или поздно должны появиться сюжеты, о которых не упоминается в школьных и вузовских учебниках, а иногда новые результаты исследований прямо противоречат изложенному в учебниках. Как человек старой закалки М. М. Левицкий не призывает переписать учебники и, конечно же, воздерживается от модных в настоящее время экстремистских призывов «выкинуть учебник», формулируя мысль о новой информации предельно корректно: «В учебниках содержатся знания, отшлифованные и проверенные десятилетиями, однако бывают сюрпризы. Например, известно, что угольная кислота Н2СО3 в свободном виде не существует, она быстро распадается с образованием CO2 и воды, что мы часто можем наблюдать, открывая газированные напитки. <> До определенного момента это считалось истиной. Современные исследования показали, что в это утверждение можно внести поправку». Это лишний раз должно показать читателю, что любая смена существующих концепций в науке должна происходить не по мановению волшебной палочки. Химия — непростая, но увлекательная наука, которая благоволит аккуратным и терпеливым.

То, чего не хватило лично мне при прочтении: о некоторых открытиях или их аспектах хотелось бы узнать подробнее, ознакомившись с первоисточниками, но, увы, в книге ни в каком виде не приводятся библио­графические данные научных статей, которые использовались при ее написании. На с. 116 я заметил досадную опечатку: автора современной теории химической связи звали Гилберт Льюис, а не Герберт Льюис.

А в целом книга — замечательная. Тем, кто учит химию или учит химии, рекомендуется к обязательному прочтению — как минимум, чтобы не попадать впросак на студенческих конференциях, спрашивая докладчика: «А что это за термин „клик-химия“ вы тут нам придумали?» Тем, кто по разным причинам далек от химии, но хочет понять, чем же современные химики занимаются в лабораториях, прочесть тоже стоит — книга интересная. 

Аркадий Курамшин,
канд. хим. наук

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

 См. также:

  • The Quest for Forbidden Lands: Nikolai Przhevalskii and his Followers on Inner Asian Tracks by Alexandre I. Andreyev, Mikhail Baskhanov and Tatyana Yusupova10.09.2019 В поисках запретных земель в Центральной Азии Недавно (в 2018 году) вышла книга Александра Андреева, Михаила Басханова и Татьяны Юсуповой “The Quest for Forbidden Lands. Nikolai Przhevalskii and his followers on Inner Asian tracks”. Книга объемом в 412 страниц состоит из большого исторического введения-обзора и шести глав, посвященных Н. М. Пржевальскому, М. В. Певцову, В. И. Роборовскому, П. К. Козлову, Б. Л. Громбчевскому и Г. Е. Грумм-Гржимайло. Тема для нашей истории и географии не новая. Поиск дороги к неведомым, но желанным землям в Азии веками толкал русских людей на восток…
  • 10.09.2019 Чудо внутри нас Даже если кто-то не сталкивался с современными технологиями в повседневности, он мог услышать о них в выпуске новостей. И через болтовню комментаторов они оказывают влияние на культуру вообще и на наше восприятие возможностей современной цивилизации в частности. Впрочем, есть нюанс. В своей новой книге биолог и журналист Елена Клещенко, которая известна кроме прочего научно-фантастическими повестями, приводит весьма показательный пример: в декабре 2002 года американка Лидия Фэйрчайлд прошла ДНК-тест, который показал, что она не может считаться матерью собственных […]
  • 10.09.2019 Воспоминания Михаила Германа Михаил Юрьевич Герман (1933–2018) — ­известный искусствовед, автор книг и научных статей, а также популярных брошюр, всю жизнь проработал в Петербурге в Русском музее. Кроме многочисленных научных и популярных работ Герман написал и в основном успел опубликовать две книги мемуаров «Воспоминанияо XX веке». Первую из них я недавно прочитала прямо с экрана вопреки своему правилу щадить глаза — уж очень не хотелось откладывать столь занимательное чтение, не имея видов на получение самой книги.
  • Беляева Н.В. и др. Большой практикум по энтомологии. Учебное пособие. М.: Товарищество научных изданий КМК, 201930.07.2019 Уховертки, сеноеды, трипсы и все-все-все На биофаке МГУ студентов четвертого курса начинают подробно знакомить со специализацией выбранной ими кафедры. Такая длящаяся целый год лабораторная работа называется «большой практикум». Книга «Большой практикум по энтомологии» является, по сути, справочником для студентов-энтомологов и для всех остальных, кому энтомология интересна.
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментария(-ев)
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии
Оценить: 
Звёзд: 1Звёзд: 2Звёзд: 3Звёзд: 4Звёзд: 5 (5 оценок, среднее: 4,80 из 5)
Загрузка...
 
 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: