Титаническое волнение

Фото Nature
Фото Nature

Аме­ри­кан­ские пла­не­то­ло­ги утвер­жда­ют, что им впер­вые уда­лось наблю­дать вол­не­ние жид­ко­сти, раз­ли­той по поверх­но­сти Тита­на – круп­ней­ше­го спут­ни­ка Сатур­на. Если инфор­ма­ция под­твер­дит­ся, то это будет пер­вое откры­тие оке­ан­ских волн за пре­де­ла­ми Зем­ли.

Кос­ми­че­ский аппа­рат NASA «Кас­си­ни» в 2012–2013 годах зафик­си­ро­вал несколь­ко необыч­ных отблес­ков сол­неч­но­го све­та от поверх­но­сти Моря Пун­ги (лат. Punga Mare) – само­го север­но­го из угле­во­до­род­ных морей Тита­на. Подоб­ное мож­но наблю­дать на Зем­ле с само­ле­та, про­но­ся­ще­го­ся доста­точ­но низ­ко над озе­ром в сумер­ках. «Вспыш­ки мог­ла порож­дать неболь­шая рябь – высо­той не более 2 см – на почти без­мя­теж­ной поверх­но­сти», – уве­ря­ет Джей­сон Барнс (Jason Barnes), уче­ный-пла­не­то­лог из уни­вер­си­те­та Айда­хо в Москоу (США). Барнс пред­ста­вил свои резуль­та­ты на недав­ней науч­ной кон­фе­рен­ции по Луне и пла­не­там в США. Он шутит, что сер­фин­ги­стам там пока делать нече­го.

То, что зонд нико­гда преж­де не заме­чал ряби от вет­ра на поверх­но­сти морей Тита­на и они каза­лись глад­ки­ми, как стек­ло, счи­та­лось боль­шой загад­кой. При­чи­на может состо­ять в том, что жид­кие угле­во­до­ро­ды более вяз­кие, чем вода, да и вет­ры на Титане недо­ста­точ­но силь­ны, что­бы вызвать рябь.

Суще­ству­ет еще веро­ят­ность того, что «Кас­си­ни» уви­дел бли­ки не от волн, а от какой-то мок­рой твер­дой поверх­но­сти. Буду­щие наблю­де­ния могут вне­сти ясность, одна­ко Барнс не гаран­ти­ру­ет, что «Кас­си­ни» ока­жет­ся в пра­виль­ном поло­же­нии до кон­ца сво­ей мис­сии – до запла­ни­ро­ван­но­го погру­же­ния в Сатурн в 2017 году.

Вто­рой доклад на кон­фе­рен­ции так­же наме­кал на воз­мож­ность суще­ство­ва­ния волн на Титане. Про­шлым летом уче­ные, рабо­та­ю­щие с «Кас­си­ни», заме­ти­ли то, что они назва­ли «вол­шеб­ным ост­ро­вом» в Море Лигеи (лат. Ligeia Mare). Это море (оно покруп­нее пер­во­го) так­же нахо­дит­ся в север­ном полу­ша­рии вбли­зи полю­са; назва­но оно в честь сире­ны из древ­не­гре­че­ской мифо­ло­гии. Стран­ный «ост­ров» то появ­лял­ся, то исче­зал. «Яркое пят­но вид­но лишь на одном сним­ке, а на про­чих, полу­чен­ных 16 дней спу­стя, его уже нет», – рас­ска­зы­ва­ет Джей­сон Хофт­гарт­нер (Jason Hofgartner), пла­не­то­лог из Кор­нелл­ско­го уни­вер­си­те­та в Ита­ке (штат Нью-Йорк, США). В кон­це кон­цов науч­ная груп­па при­шла к выво­ду, что «вол­шеб­ный ост­ров» – либо серия волн, либо груп­па пузырь­ков, под­ни­ма­ю­щих­ся с глу­би­ны, либо погру­жен­ное в жид­кость обшир­ное тело, напри­мер айс­берг.

Иссле­до­ва­те­лям Моря Лигеи может повез­ти боль­ше, чем Барн­су и его кол­ле­гам, так как «Кас­си­ни» в авгу­сте дол­жен про­ле­теть над этой обла­стью сно­ва. Уче­ные ожи­да­ют наблю­дать боль­ше таких волн в бли­жай­шие годы, так как в север­ном полу­ша­рии Тита­на, где пле­щет­ся боль­шин­ство его морей, сей­час закан­чи­ва­ет­ся зима и начи­на­ет­ся вес­на. Неболь­шие озе­ра и обшир­ные моря из мета­на, эта­на и дру­гих угле­во­до­род­ных соеди­не­ний, обна­ру­жен­ные «Кас­си­ни», порож­де­ны выпа­да­ю­щи­ми там дождя­ми. В даль­ней­шем жид­ко­сти испа­ря­ют­ся, созда­вая погод­ные цик­лы, зна­ко­мые нам на Зем­ле, а так­же цик­ло­ны, эро­зию и так далее.

Мак­сим Бори­сов

Nature News
DOI: 10.1038/nature.2014.14889

Если вы нашли ошиб­ку, пожа­луй­ста, выде­ли­те фраг­мент тек­ста и нажми­те Ctrl+Enter.

Связанные статьи

avatar
  Подписаться  
Уведомление о
Оценить: 
Звёзд: 1Звёзд: 2Звёзд: 3Звёзд: 4Звёзд: 5 (Пока оценок нет)
Загрузка...
 
 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: