Хребет Галактики

Рентгеновский хребет Галактики (Galactic Ridge X-ray Emission) наблюдали еще 30 с лишним лет назад, однако не могли тогда объяснить его происхождения. Как известно, Галактика - это диск, утолщающийся и сгущающийся к центру (речь о так называемом балдже). На Галактику мы смотрим с плоскости диска. От самого центра Солнечную систему отделяет более половины его радиуса. Этот диск мы наблюдаем в небе как Млечный Путь - рассеянное диффузное свечение.

Загадка микродвижений глаз

Глаза человека постоянно находятся в движении. Даже когда мы смотрим на небольшую неподвижную точку, взгляд совершает не замечаемые нами микродвижения - так называемые микросакка-ды. Долгое время считалось, что они представляют собой лишь «шум» системы, управляющей глазом, но в 2000-е годы появились данные о том, что они отражают скрытые сдвиги внимания. В статье, опубликованной в последнем номере Science, впервые показано, что микросаккады запускаются тем же отделом мозга, где находится и система управления более масштабными движениями глаз, и что управляющие ими нейроны высоко дифференцированы по направлениям и амплитудам движений, за которые они отвечают.

Свежие остатки сверхновых

Много остатков сверхновых наблюдается в Магеллановых Облаках. Один из них, N49, интересен тем, что в нем находится первый из магнетаров, чья гигантская рентгеновская вспышка была зарегистрирована космическими аппаратами 5 марта 1979 г.

Генетический код и его диалекты

Расшифровка генетического кода - пожалуй, одна из самых замечательных страниц в истории биологии. По-видимому, это первый и чуть ли не единственный пример того, как задача решалась сразу несколькими независимыми группами, работавшими в тесном контакте и постоянно обменивавшимися неопубликованными результатами без проявлений соперничества и попыток опередить коллег за счет сокрытия получаемых данных - своего рода распределенный мозговой штурм. В результате труднейшая проблема была решена за несколько лет.

Сон включает биохимию памяти

Вопрос о том, почему сон так важен для человека и животных, до сих пор остается загадкой. Известно, что во сне мозг многократно воспроизводит дневной опыт, активируя популяции нейронов, участвовавших в обучении. Эксперименты показывают, что при этом не только «закрепляется» память, но и протекает активный процесс поиска решения дневных когнитивных задач - человек просыпается с «готовым» решением.

Элегантные духи скарабеев: от любви до ненависти – один хиральный переход

В мире насекомых сильно развита химическая коммуникация. Однако здесь таится немало сложностей: насекомые должны уметь отфильтровывать огромное количество химических компонентов среды, чтобы зарегистрировать присутствие нужного компонента, и при этом очень важно не перепутать самку своего вида с чужой, с которой всё равно ничего путного не выйдет. У мотыльков, например, фильтрация сигнала от средового шума достигается выработкой смеси веществ, которая вся в целом воспринимается как специфичный сигнал, активизирующий половое поведение.

Новость с Тэватрона, которую не стоит повторять на каждом углу

Это сообщение вообще не заслуживало бы внимания, если бы его не повторяли бы друг за другом сетевые СМИ. Коллаборация детектора CDF II на ускорителе Лаборатории Ферми (Тэватрон) объявила о возможном наблюдении новой частицы большой массы (240 ГэВ) в системе вылетающих электрона и позитрона. Именно в системе е+е-, а также ц+ц- в свое время были найдены новые важные частицы J/*P (новый кварк) и Z-бозон (новый предсказанный тип частицы, «закругливший» теорию электрослабых взаимодействий). Поэтому, нечто, всплывающее в системе двух вылетающих лептонов высоких энергий, будоражит воображение.

Магеллановы облака

Магеллановы Облака, Большое и Малое, - спутники нашей Галактики. Находятся довольно близко к нам - 50 (Большое) и 60 (Малое) килопарсек - и близко друг к другу. Для сравнения: диаметр диска нашей Галактики - около 30 килопарсек. Магеллановы облака вместе на порядок меньше нашей Галактики по числу звезд и по светимости (по массе разница еще больше, за счет темной материи).

Мультилогарифмические преобразования повышают точность в экологии

Большое число неконтролируемых переменных, вносящих вклад в результаты экологических исследований, часто приводит к высокой степени неопределенности результатов. Эта неопределенность превышает неопределенность в менее интересных областях знаний, например в физике. В отдельных случаях это может приводить к тому, что экологи выглядят глупо, что представляется неприемлемым (Аноним, 1951).

Соотношение полов: мало самцов в неволе и много на свободе

В №16N и №17N ТрВ прошлого года мы обсуждали проблему ленивых самцов: зачем нужны самцы, не заботящиеся о потомстве, да тем более в большом количестве? Сегодня этот вопрос мы обсудим с точки зрения соотношения полов в потомстве. Напомню, что проблема возникает из-за неравномерного вклада энергии в потомство: самцы способны продуцировать миллионы мелких сперматозоидов, тогда как самки способны производить лишь небольшое число яйцеклеток.

Успехи биологии

В области биологии продолжалось чтение геномов животных и растений. В частности, были расшифрованы геномы кукурузы, сои, папайи, утконоса, панды, индейки, кенгуру, ланцетника Branchiostoma floridae, первого жука Tribolium castaneum, трихоплакса, воротничковых жгутиконосцев хоанофлагеллят, а также паразита Plasmodium vivax - одного из возбудителей малярии (геном наиболее распространенного возбудителя малярии был расшифрован раньше). Этот неполный список показывает, что возможности секвени-рования (чтения ДНК) увеличиваются с каждым годом.

Планетарные туманности на новогоднюю ёлку

«Планетарная туманность» - термин, по сути ошибочный, но прижившийся, означающий облако газа и пыли вокруг отгоревшей звезды. Некоторые из них имеют форму кольца, поэтому когда-то решили, что это - рождающиеся планетные системы. Оказалось наоборот - умирающие звезды.

Милая, ты сегодня прекрасно выглядишь…

Долгое время считалось, что у самок человека нет каких-либо явных внешних признаков овуляции, в отличие, например, от самок шимпанзе и бабуина. Это обстоятельство даже было логично объяснено: дескать, постоянная внешняя половая готовность может поддерживать моногамию, гарантировать опеку детей со стороны папаши и так далее. Однако постепенно стали появляться данные о том, что мягкие ткани (уши, грудь) девушек становятся более симметричными в преддверии овуляции, кожа светлеет, изменяется запах тела и так далее.

Top 10 журнала Science: Перепрограммирование клеток, экзопланеты и сверхпроводники

1. В традиционном декабрьском списке 10 самых выдающихся научных достижений 2008 г. журнал Science (www.sciencemag.org) на первое место поставил исследования, позволяющие перепрограммировать клетки человеческого тела, меняя их специализацию, изготавливая, таким образом, клеточные линии «по индивидуальному заказу».

Top 10 журнала Science: Перепрограммирование клеток, экзопланеты и сверхпроводники

В списке 10 самых выдающихся научных достижений 2008 года журнал Science на первое место поставил исследования, позволяющие перепрограммировать клетки человеческого тела.

Алмазы метаморфических пород

Самая цитируемая статья по геологии, написанная российскими учеными, посвящена необычным алмазам, обнаруженным в метаморфических породах [1]. За неполные 19 лет эта статья была процитирована более 400 раз. Об алмазах и этой статье рассказывает Андрей Корсаков.

Двухфазные туманности

На четырех снимках «Хаббла» - фрагменты двух туманностей: «Орел» (созвездие Змееносца) и туманность Киля (одноименное созвездие). Причудливые, хорошо очерченные облака являются результатом двухфазности космической среды. Одна фаза - плотные молекулярные облака. В них очень холодно (менее 100 К), много пыли, водород находится в нейтральном молекулярном состоянии. Плотность - порядка 1000 - 10000 (а то и до миллиона) атомов в 1 см3. Для земных условий это недостижимый вакуум, для межзвездной среды - плотное самогравитирующее облако.

Мужской гандикап

предыдущем номере мы выяснили, что целью каждой самки является подбор партнёра с наилучшими генами и для определения качества генов самка должна обращать внимание только на вредные признаки, мешающие выживанию самца, такие, например, как длинный хвост павлина. Я предложил вам подумать о том, какой вредный признак может быть маркером качества генов у мужчин, и в качестве подсказки предложил выбрать наиболее симпатичных парней из шести фотографий.

Зачем нужны ленивые самцы?

Сегодня мы попытаемся оправдать аморальное поведение самцов большинства видов животных, где самец не вкладывает в потомство ничего, кроме генов. Возможно, что тот единственный вклад, который они делают, должен быть очень ценным. Но чем именно гены могут быть хороши?

Мировые фотки

Вероятно, большинство читателей научных новостей испытывает изрядное разочарование, когда понимает, что красочные изображения инозвездных миров, которыми пестрят пресс-релизы, на самом деле «не настоящие».

Злаки

Обожествление представителей семейства, о котором будет рассказано сегодня, происходило у многих народов. Так, наиболее почитаемым растением в доколумбовой Америке была кукуруза.

Уроки «Корчевателя»

Надо признать, что, публикуя историю про то, как один как-бы-научный журнал напечатал статью, написанную бредогенератором (т.е. компьютерной программой, порождающей внешне связные, но бессмысленные тексты), мы рассчитывали на некоторый общественный резонанс, но сильно недооценили его масштабы. Про наш эксперимент написали основные новостные интернет-ленты, несколько бумажных изданий, сообщило радио и телевидение. Он также активно обсуждался в блогах (см. график).

Темные делишки с темным веществом

Международная группа специалистов PAMELA решила опубликовать предварительные результаты своих исследований, чтобы положить конец спекуляциям и псевдосенсациям.

Черно-белый Меркурий

В этом году, после 30-летнего перерыва (в 70-х годах визит нанес «Маринер-10»), Меркурий посещен межпланетной станцией MESSENGER (NASA).                          …

Полмиллиарда лет паучьей эры

Анализируя генные последовательности в ДНК современных пауков, скорпионов и клещей, исследователи сделали вывод, согласно которому эти беспозвоночные впервые появились на Земле примерно 400-450 млн. лет назад (в конце палеозоя).

Неравноправие полов

В предыдущем номере мы подошли к тому, что генетическая рекомбинация позволяет эффективнее комбинировать полезные мутации (позволяя организмам адаптироваться к изменчивой среде) и эффективнее удалять вредные (позволяя организмам существовать, не накапливая новые вредные мутации). Однако ситуация, описанная выше, верна только для изогамных (сливающиеся гаметы морфологически не отличаются друг от друга величиной) организмов, таких, как хламидомонада.

Шифровки от черных дыр. Вариации для звезд с оркестром

Международная группа астрофизиков изучила вариации рентгеновского излучения и свечения в оптическом диапазоне приходящих к нам из окрестностей двух кандидатов в черные дыры (GX 339-4 и SWIFT J1753.5-0127).

Запущен «Картограф» границ гелиосферы

Специалистами NASA запущен космический аппарат IBEX (Interstellar Boundary EXplorer), предназначенный для своеобразного сканирования границ гелиосферы - области, где солнечный ветер встречается с локальной межзвездной средой. Дать комментарий по поводу запуска IBEX согласился участник этого проекта, доцент механико-математического факультета МГУ и зав. лаб. ИКИ РАН Владислав Измоденов.

ПРЕМЬЕРА РУБРИКИ «ПРО ЭТО»

Птицы делают это, млекопитающие делают это, почти все рептилии, амфибии и рыбы делают это. Естественно, и люди тоже делают это. Интересно, что делать это намного проще, чем понять -зачем все это делают и какой в этом эволюционный смысл? Ответить на данные вопросы мы попытаемся в новой рубрике «ПРО ЭТО».

РФФИ: остров в болоте

Не боясь преувеличения, могу заявить, что Российский фонд фундаментальных исследований - самое полезное, что было создано для российской науки в постсоветское время. Он был организован в 1992 году, его основным инициатором был Б.Г.Салтыков, в то время министр науки. В организации фонда с энтузиазмом участвовали многие крупные ученые, именно ученые, а не бюрократы от науки, что и предопределило успех на много лет вперед.

Неожиданный поворот в споре о мантийных плюмах

В сентябрьском номере Nature Geoscience опубликована статья Ингрид Укстинс Пит (Ingrid Ukstins Peate) и Скотта Эдварда Брайана (Scott Edward Bryan) под названием «Переосмысление причин плюмоиндуцированного поднятия коры в районе вулканического массива Эмейшань» [1]. О событиях вокруг этой статьи и о значимости ее для так называемого «Великого спора о плюмах» (The Great Plume Debate) рассказывает Алексей Иванов.

Как увидеть глобальное потепление

Работа научных журналистов давно уже стала офисной. Чтобы сделать статью практически на любую тему, будь то о черных дырах или африканском заповеднике, не нужно никуда ездить…

Космические курьезы

Этот выпуск «Вестей с планет» посвящен курьезным снимкам, сделанным космическими аппаратами. А открывается он изображениями объектов дальнего космоса. Продолжается марсианскими фотографиями.

Парк юрского периода: открытие откладывается?

Во втором номере ТрВ была опубликована небольшая новостная заметка об изучении белков, выделенных из кости тираннозавра. Мы решили разобраться в этом подробнее, и вот что оказалось.

Habent sua fata libellulae. Из истории русских литературных насекомых

В 1932 г. Осип Мандельштам написал стихотворение «Дайте Тютчеву стрекóзу…», первые две строки которого, оставаясь легкими и шуточными, невзначай обнажают одну из существенных проблем в истории русского языка, а заодно и в истории русской культуры…